La Presa  Statement


My father’s identity was shaped in a town called Presa de los Serna; his language, his values, and his expectations. My identity was shaped in a predominantly white suburban town outside of Chicago. I’ve always sensed our cultural differences and at times painfully so.

With La Presa, I wanted to confront my relationship with my father through observation of the place where he solidified his identity in before immigrating to the U.S. during the late 70’s.

In La Presa, we arrive in a small mountain town located in Aguascalientes, Mexico. Over the seven year span of this project, many of the photographs take place during an annual week long celebration of San Jose, the Father of Jesus.

In these observations, my father is almost never directly photographed, but simply a character at the edge of the frame guiding me into the world I believe he truly inhabits. Through these photographs; mutual empathy and realizations emerge and the divide mends. This is how I am able to truly know my father.

(45 photographs made between 2010 - 2017)

La personalidad de mi padre se formó en un pueblo llamado Presa de los Serna; su idioma, sus valores, y sus expectativas. Mi personalidad se formó en una ciudad en las afueras de Chicago, donde la mayoría de la población es blanca. Siempre he sentido nuestras diferencias culturales y a veces con dolor.

Con La Presa, quería confrontar mi relación con mi padre observando el lugar en que se fortaleció su personalidad antes de inmigrar a los Estados Unidos a finales de los 70’s.

Llegamos a La Presa, un pueblito en las montañas localizado en Aguascalientes, México. Durante los siete años de duración de este proyecto, muchas de las fotografías fueron tomadas en la celebración anual de la fiesta de San José (el padre de Jesús) que se lleva a cabo durante toda una semana.

En estas tomas mi padre casi nunca es fotografiado di- rectamente, sino simplemente aparece como un personaje en el borde del marco que me guía por el mundo en el que yo creo él realmente habita. A través de estas fotografías, la empatía mutua y realizaciones surgieren y la división se acorta. Así es como realmente puedo conocer a mi padre.